Jeux privés : sur la mathématique, la vocation et le jeu avec la Nature

La mathématique n'est pas l'arithmétique bien que la mathématique puisse être apparue à partir des pratiques que sont le fait de compter et de mesurer. En réalité, ce dont elle s'occupe c'est d'un raisonnement logique dans lequel des théorèmes – soit des énoncés généraux et spécifiques – peuvent être déduits en s'appuyant sur des présupposés initiaux. C'est probablement la plus rigoureuse et la plus pure des activités intellectuelles et on la nomme souvent la reine des sciences. Pour le non-praticien cependant, elle semble être un jeu privé, la manipulation de symboles à des fins incertaines et détachées du monde. Traduction d'extraits substantiels d'un entretien du mathématicien britannique Christopher Zeeman, à propos de la vocation à la mathématique et à son aspect de jeu avec la Nature, préparant à la rencontre du langage qu'elle parle et que notre quete de certitude la plus radicale ne parvient encore à saisir que par un pale reflet, comme dans un miroir. Zeeman est interviewé par le biologiste sud-african Lewis Wolpert. Niveau grand public cultivé. Pour lire, cliquer sur le titre de l'article.

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